What's In a (Chinese) Name?

This is high-intermediate content, appropriate for learners who are roughly around or above 3,000 words (moving into TOCFL Level 4 / HSK 6).

Have you ever wondered how parents choose a Chinese name for their child? Some Chinese names are common, and they could be referred to as "vegetable market names", since you could yell it out in a crowded market and be likely to find some people who would respond! Other names, though, are much less common. And that's because the naming process can be complicated; it can be influenced by the times people are living in, one's family tree, or even the guidance of a fortune teller.


This high-intermediate piece, which was written by our contributor, Lipahak, walks you through the interesting world of choosing a Chinese name.

Below is Traditional, followed by Simplified. Reading on Chrome? Download the handy popup dictionary extension.

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〈你的名字〉


你曾經想過你的名字是怎麼決定的嗎?「名字」這件事很重要,而且可能比你想的更有趣。


中文的姓名順序是姓在前面,名在後面。看前面的姓,可以知道一個人來自哪個家族、是哪一個家族的小孩。一般來說,大部分的台灣人習慣是用父親的姓,也有一部分的人會用母親的姓。


取名字的方式有很多種,有的父母會找算命師,看小孩的出生時間等,幫小孩取名字。有的父母會根據家族的「家/族譜」,決定小孩的名字。也有很多父母會自己幫小孩取名字,選擇自己喜歡的字、詞,表示對孩子的期望或祝福。


在台灣有「菜市場名」這個說法,意思是非常普遍的名字。這是表示去菜市場的時候(市場的人總是很多),如果喊這個名字,就會有很多同樣名字的人回頭。這樣的「菜市場名」,其實也常常反映了時代和社會的背景。因為不同世代的父母,他們的期望可能隨著社會和時間的變化而不同。因此不同世代的小孩,名字也會出現世代差異。所以有人說,看名字就可以大概知道一個人的年齡!


根據統計,現在台灣的菜市場名中,女生名字最多的是「淑芬」、「淑惠」和「雅婷」等,男生的名字是「家豪」、「志明」和「俊傑」等。你看得出來這些名字有什麼意思嗎?如果你認識的人有中文名字,也可以想想他們的名字是什麼意思!


不論用什麼方式取名字,或是取了什麼名字,父母都希望孩子能健康、平安的長大,這些名字也總是包含父母的愛和祝福。



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〈你的名字〉


你曾经想过你的名字是怎么决定的吗?「名字」这件事很重要,而且可能比你想的更有趣。


中文的姓名顺序是姓在前面,名在后面。看前面的姓,可以知道一个人来自哪个家族、是哪一个家族的小孩。一般来说,大部分的台湾人习惯是用父亲的姓,也有一部分的人会用母亲的姓。


取名字的方式有很多种,有的父母会找算命师,看小孩的出生时间等,帮小孩取名字。有的父母会根据家族的「家/族谱」,决定小孩的名字。也有很多父母会自己帮小孩取名字,选择自己喜欢的字、词,表示对孩子的期望或祝福。


在台湾有「菜市场名」这个说法,意思是非常普遍的名字。这是表示去菜市场的时候(市场的人总是很多),如果喊这个名字,就会有很多同样名字的人回头。这样的「菜市场名」,其实也常常反映了时代和社会的背景。因为不同世代的父母,他们的期望可能随着社会和时间的变化而不同。因此不同世代的小孩,名字也会出现世代差异。所以有人说,看名字就可以大概知道一个人的年龄!


根据统计,现在台湾的菜市场名中,女生名字最多的是「淑芬」、「淑惠」和「雅婷」等,男生的名字是「家豪」、「志明」和「俊杰」等。你看得出来这些名字有什么意思吗?如果你认识的人有中文名字,也可以想想他们的名字是什么意思!


不论用什么方式取名字,或是取了什么名字,父母都希望孩子能健康、平安的长大,这些名字也总是包含父母的爱和祝福。



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