The Story of the Chinese Zodiac

This is high-intermediate content, appropriate for learners who are roughly around or above 3,000 words (moving into TOCFL Level 4 / HSK 6).

Which animal are you?


That's a question that you may be asked in Chinese, and the answer would be one of the 12 animals of the Chinese zodiac. Of course, there's a lot of history behind the Chinese zodiac. In this high-intermediate piece, 何姵萱 introduces us to its story, explains the order of the animals, and offers one theory for why the cat is nowhere to be found.

Below is Traditional, followed by Simplified. Reading on Chrome? Download the handy popup dictionary extension.

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〈十二生肖的故事〉


你聽說過「十二生肖」的故事嗎?在台灣傳統文化的農曆裡面,每年都有一隻代表動物,十二年是一次循環。所以總共有十二隻動物,每隻動物代表那一年的「生肖」。如果你在狗代表的那一年出生,那你的生肖就是狗,也可以說你「」狗。也因為生肖和哪一年有關係,所以聽到別人屬什麼動物,就可以大概知道他們的年齡。


農曆的「十二生肖」有一個人們都很熟悉的故事,那就是動物之間的比賽。傳說中,要讓動物去代表不同的年,讓人們比較方便計算時間。所以他決定舉辦一次比賽,先通過河流的十二隻動物,可以按照順序成為十二生肖。聽到這個消息,所有的動物都很興奮,想要先通過河流,贏得這次的生肖比賽。


其中,老鼠雖然身體很小,但是騙了牛,從牛的身上先跳到了終點,讓自己變成第一個通過河流的動物,牛變成第二名。十二隻動物的順序是:(老)鼠、牛、(老)虎、兔(子)、龍、蛇、馬、羊、猴(子)、雞、狗、豬。


還有一個有趣的故事,那就是貓本來也要比賽。因為貓是白天睡覺的動物,所以請老鼠在比賽那天叫自己起床。但是,老鼠在比賽那天卻不把貓叫醒,自己先去參加比賽。最後,貓就因為睡覺沒有參加這次比賽,也沒有在十二生肖裡面。這就是為什麼後來貓很討厭老鼠,只要看到老鼠就會去抓!


你「屬」什麼生肖呢?如果有興趣可以上網查一查,找到代表自己的生肖動物喔!



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〈十二生肖的故事〉


你听说过「十二生肖」的故事吗?在台湾传统文化的农历里面,每年都有一只代表动物,十二年是一次循环。所以总共有十二只动物,每只动物代表那一年的「生肖」。如果你在狗代表的那一年出生,那你的生肖就是狗,也可以说你「」狗。也因为生肖和哪一年有关系,所以听到别人属什么动物,就可以大概知道他们的年龄。


农历的「十二生肖」有一个人们都很熟悉的故事,那就是动物之间的比赛。传说中,要让动物去代表不同的年,让人们比较方便计算时间。所以他决定举办一次比赛,先通过河流的十二只动物,可以按照顺序成为十二生肖。听到这个消息,所有的动物都很兴奋,想要先通过河流,赢得这次的生肖比赛。


其中,老鼠虽然身体很小,但是骗了牛,从牛的身上先跳到了终点,让自己变成第一个通过河流的动物,牛变成第二名。十二只动物的顺序是:(老)鼠、牛、(老)虎、兔(子)、龙、蛇、马、羊、猴(子)、鸡、狗、猪。


还有一个有趣的故事,那就是猫本来也要比赛。因为猫是白天睡觉的动物,所以请老鼠在比赛那天叫自己起床。但是,老鼠在比赛那天却不把猫叫醒,自己先去参加比赛。最后,猫就因为睡觉没有参加这次比赛,也没有在十二生肖里面。这就是为什么后来猫很讨厌老鼠,只要看到老鼠就会去抓!


你「属」什么生肖呢?如果有兴趣可以上网查一查,找到代表自己的生肖动物喔!



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