Tangyuan and the Winter Solstice

This is intermediate content, appropriate for learners who know about 2,500 words (TOCFL Level 3 / HSK 5).

The winter solstice is coming up this week, and it marks the day on the calendar with the shortest daytime and longest night. In Taiwan, this day is celebrated by eating tangyuan. The roundness of tangyuan, as well as the round bowls in which they are served, have symbolism, as does the sound of the word itself ("tangyuan" sounds similar to tuányuán 團圓/团圆, meaning "to have a reunion").


Tangyuan isn't just eaten on the winter solstice; it has become a popular year-round snack, and the glutinous rice balls can have sweet or savory fillings. In this intermediate level piece, our contributor, 許茹晴 (Jamie), introduces us to tangyuan's role as part of the winter solstice.

Below is Traditional, followed by Simplified. Reading on Chrome? Download the handy popup dictionary extension.

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冬至


「冬至」是台灣的一個傳統節日,是一年之中白天最短、晚上最長的一天。在冬至的這一天,大家的習慣是會吃「湯圓」。湯圓這種點心小小、圓圓的,在冬至的時候吃湯圓代表了圓滿、團圓的意義。


除了最傳統的紅色、白色小湯圓,現在的湯圓多了很多種不同的口味。例如:甜的紅豆湯圓和花生湯圓;也有鹹的、裡面是肉的肉湯圓。還有一些更有「創意」的湯圓,例如巧克力口味或是抹茶口味。今年(2021年)台灣的冬至是12月21日,如果你有興趣,也可以在那天和你的家人或是朋友買湯圓來吃,試試你喜歡的口味,讓熱熱的湯圓溫暖你的冬天!


大家常常搞混湯圓和元宵這兩種食物,因為湯圓和元宵非常像。其實,他們製作的方法有差別,而且吃起來的感覺也有一點不同。更重要的是,元宵是在過年後的「元宵節」吃的,而湯圓是在冬至吃的。不過,雖然這兩種是不同的食物,但一樣代表著團圓的意思,也都是台灣節日的重要食物。



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冬至


「冬至」是台湾的一个传统节日,是一年之中白天最短、晚上最长的一天。在冬至的这一天,大家的习惯是会吃「汤圆」。汤圆这种点心小小、圆圆的,在冬至的时候吃汤圆代表了圆满、团圆的意义。


除了最传统的红色、白色小汤圆,现在的汤圆多了很多种不同的口味。例如:甜的红豆汤圆和花生汤圆;也有咸的、里面是肉的肉汤圆。还有一些更有「创意」的汤圆,例如巧克力口味或是抹茶口味。今年(2021年)台湾的冬至是12月21日,如果你有兴趣,也可以在那天和你的家人或是朋友买汤圆来吃,试试你喜欢的口味,让热热的汤圆温暖你的冬天!


大家常常搞混汤圆和元宵这两种食物,因为汤圆和元宵非常像。其实,他们制作的方法有差别,而且吃起来的感觉也有一点不同。更重要的是,元宵是在过年后的「元宵节」吃的,而汤圆是在冬至吃的。不过,虽然这两种是不同的食物,但一样代表着团圆的意思,也都是台湾节日的重要食物。



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