Mind the (Double) Meaning

This is intermediate content, appropriate for learners who know about 2,500 words (TOCFL Level 3 / HSK 5).

Every language has words or phrases that can have very different meanings based on different contexts, and that can make comprehension extra challenging.


This intermediate piece, which was written by our contributor, 何姵萱, discusses an example of this in Chinese. As you will read, a term for soaking in a hot spring (a popular pastime in Taiwan, especially during the colder winter months) can also be used to describe plans that fall apart. Two very different meanings!

Below is Traditional, followed by Simplified. Reading on Chrome? Download the handy popup dictionary extension.


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〈「泡湯」的意思〉


你聽過「泡湯」嗎?一說到泡湯,人們常常會先想到身體在熱水中的意思,或是說泡「溫泉」。


泡湯或是泡溫泉,是臺灣常見的一種休閒活動,因為台灣有不少地方都有溫泉。尤其是天氣冷的時候,許多人會去北投等地方泡湯,人們都喜歡在冬天去這些有名的泡湯勝地。全身泡在熱水裡,不僅可以讓人放鬆身體,心情也會愉快不少。


但是,「泡湯」這個詞,其實有兩種意思。除了泡熱水以外,還有一個意思是:計畫失敗了。


很多東西如果泡在水裡,常常就不能使用了。所以,如果一個計畫、行動不成功,或是做一件事但是失敗了,我們就可以說「泡湯了」。例如我們可以說:「因為颱風的關係,讓我們週末野餐的計畫泡湯了。」或是說:「本來我打算出國,卻因為COVID-19的影響,旅行的計畫泡湯了。」


同樣是「泡湯」,卻有兩種完全不同的意思:泡溫泉、或是計畫不成功。如果你能清楚知道兩種意思的差別,就可以很快理解這個句子:「因為下雨,所以我們去北投泡湯的計畫泡湯了。」


下次,聽到「泡湯」這個詞的時候,記得多想一想,才不會誤會別人的意思喔!



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〈「泡汤」的意思〉


你听过「泡汤」吗?一说到泡汤,人们常常会先想到身体泡在热水中的意思,或是说泡「温泉」。


泡汤或是泡温泉,是台湾常见的一种休闲活动,因为台湾有不少地方都有温泉。尤其是天气冷的时候,许多人会去北投等地方泡汤,人们都喜欢在冬天去这些有名的泡汤胜地。全身泡在热水里,不仅可以让人放松身体,心情也会愉快不少。


但是,「泡汤」这个词,其实有两种意思。除了泡热水以外,还有一个意思是:计划失败了。


很多东西如果泡在水里,常常就不能使用了。所以,如果一个计划、行动不成功,或是做一件事但是失败了,我们就可以说「泡汤了」。例如我们可以说:「因为台风的关系,让我们周末野餐的计划泡汤了。」或是说:「本來我打算出国,却因为COVID-19的影响,旅行的计划泡汤了。」


同样是「泡汤」,却有两种完全不同的意思:泡温泉、或是计划不成功。如果你能清楚知道两种意思的差别,就可以很快理解这个句子:「因为下雨,所以我们去北投泡汤的计划泡汤了。」


下次,听到「泡汤」这个词的时候,记得多想一想,才不会误会别人的意思喔!



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