Numbers and Life

This is low-intermediate content, appropriate for learners who know about 1,000 words (TOCFL Level 2 / moving into HSK 4)

Don't worry, we won't be discussing math here, but the topic of this piece is numbers. Specifically, how they are used (and, in some cases, avoided) in our lives.


Every culture has its own superstitions, and in Chinese-speaking cultures, the number that is most often avoided is "4", which sounds like the Chinese word for "death". In this low-intermediate piece, which was written by our contributor, 何姵萱, you can read all about the role numbers play in people's lives here in Taiwan.

Below is Traditional, followed by Simplified. Reading on Chrome? Download the handy popup dictionary extension.

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數字生活


我們的生活常常需要使用數字,在餐廳吃飯的時候,服務生會問我們「有幾個人?」要去朋友家玩,我們會問他「住幾樓?」使用數字讓我們的生活更方便,但是,有一些時候,我們使用的數字有不同的意思。


在台灣,許多人會避免說或是寫數字4。例如,有一些醫院沒有四樓(三樓的上面寫五樓)。餐廳的服務生如果看到四個人進來餐廳,會說「三加一」個人,不說「四」個人。為什麼?因為數字「四」在中文的發音,和「死」這個字的發音很像。所以許多人不喜歡,覺得這個數字不好,會避免使用數字四。


不過,數字6和數字8不一樣,許多人喜歡這兩個數字。因為6有順利的意思,大家會說「六六大順」,意思是所有事情都順利。至於8,是因為發音和「發」這個字很像;說「發」這個字,大家會想到「發財」,所以大家喜歡數字8。


每個數字在不同的國家都會有不一樣的意思,也許你去別的國家的時候,也可以注意他們使用的數字是不是有一些有趣的意思!當然,每個人都可以有不同的想法,不過也記得要尊重不同國家或是文化,避免不小心讓別人不開心。


在你們的國家有沒有這種特別的數字?這種數字有什麼意思?歡迎告訴大家!



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数字生活


我们的生活常常需要使用数字,在餐厅吃饭的时候,服务生会问我们「有几个人?」要去朋友家玩,我们会问他「住几楼?」使用数字让我们的生活更方便,但是,有一些时候,我们使用的数字有不同的意思。


在台湾,许多人会避免说或是写数字4。例如,有一些医院没有四楼(三楼的上面写五楼)。餐厅的服务生如果看到四个人进来餐厅,会说「三加一」个人,不说「四」个人。为什么?因为数字「四」在中文的发音,和「死」这个字的发音很像。所以许多人不喜欢,觉得这个数字不好,会避免使用数字四。


不过,数字6和数字8不一样,许多人喜欢这两个数字。因为6有顺利的意思,大家会说「六六大顺」,意思是所有事情都顺利。至于8,是因为发音和「发」这个字很像;说「发」这个字,大家会想到「发财」,所以大家喜欢数字8。


每个数字在不同的国家都会有不一样的意思,也许你去别的国家的时候,也可以注意他们使用的数字是不是有一些有趣的意思!当然,每个人都可以有不同的想法,不过也记得要尊重不同国家或是文化,避免不小心让别人不开心。


在你们的国家有没有这种特别的数字?这种数字有什么意思?欢迎告诉大家!



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